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El Leica M Monochrom: un guiño de $ 8,000 al apogeo del cine en blanco y negro.

Aunque todos los sensores de las cámaras digitales capturan fotos en blanco y negro de forma predeterminada, casi todas las cámaras también usan un filtro cromático especial para determinar de qué color debe ser cada píxel. El Leica Monochrom no tiene filtro de color; su sensor de fotograma completo está diseñado desde cero para capturar solo imágenes en blanco y negro con la mayor resolución posible. Con un telémetro para enmarcar, cuerpo de metal completo y controles mayormente manuales, el Monochrom está lo más cerca posible de disparar con una película en blanco y negro en un cuerpo digital.

Si bien la nostalgia es agradable, el Leica M Monochrom parece atrapado entre dos mundos; La cámara reproduce la sensación visceral de grabar películas manualmente, pero no aprovecha la conveniencia y la conveniencia de las cámaras digitales modernas.

El Monochrom tomará algunas fotos geniales, pero no hasta que lo aprenda por dentro y por fuera.

Disparar con una Leica es diferente a disparar con cualquier otra cámara digital. La diferencia más obvia entre el sistema M y otras cámaras digitales es el uso de un sistema telémetro. La combinación de un buscador óptico con ventana de telémetro le da a la serie M su nombre, para la palabra alemana

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messsucher. Al mirar por el visor, verá dos imágenes offset; cuando gire el foco, las imágenes se alinearán, asegurando un enfoque preciso. El buscador verdaderamente óptico está desplazado de su lente, por lo que su encuadre no es exactamente preciso y capturar sujetos en movimiento nítidos con un telémetro requiere bastante conjetura y experiencia. Es una forma desafiante de disparar que te obliga a comprender realmente tu cámara, tu sujeto y tu configuración.

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El Monochrom en sí es muy resistente, con un cuerpo de aleación de magnesio cubierto en la parte superior e inferior con placas de latón. El cuerpo está envuelto en un cuero sintético que no proporciona un gran agarre, sin crestas ni hendiduras para acomodar la mano. Es un diseño atractivo que se adapta a la perfección con las cámaras M anteriores, aunque sin agarre parece que podría salirse de su mano. También es algo cierto para la mayoría de las cámaras Leica, pero tener que quitar toda la placa inferior de la cámara para alcanzar la batería o la tarjeta de memoria es agotador. Todo el paquete también es bastante pesado con 21 onzas, pero ese peso se distribuye uniformemente, lo que le da un buen equilibrio al enfocar manualmente.

La experiencia de Leica en la producción de cámaras de película de alta calidad se destaca al disparar con la M Monochrom. El interruptor de encendido, la marcación rápida del obturador, la palanca de selección de fotogramas y el disparador están diseñados por expertos y están hechos de metal, no el plástico chintzy que muchas cámaras optan. El visor es grande y brillante, con pautas de marco ajustables y una pequeña lectura de texto que muestra información que cambia dependiendo de cómo esté disparando. Debes apartar los ojos del buscador para revisar tu imagen y verificar la exposición, pero una vez que te acostumbras al sistema, es fácil simplemente disparar como lo harías con cualquier telémetro de película.

Desafortunadamente, la inexperiencia de Leica en (o simplemente disgusto por) el diseño de interfaces digitales también se destaca. El sistema de menús es pobre en comparación con la mayoría de las otras cámaras, con pocas opciones y poca personalización. Quizás más en serio, la funcionalidad de reproducción se ve considerablemente obstaculizada por la pantalla trasera de baja resolución. Disfrutamos el histograma y las advertencias de exposición, pero cuando acercas la imagen a un aumento total para verificar el enfoque, las imágenes siempre se ven suaves, incluso cuando las tomas reales son nítidas. Dado que una de las principales ventajas de la captura digital es la revisión instantánea de imágenes, es discordante no poder verificar el enfoque de manera confiable. Honestamente, la única forma de superar esto fue simplemente confiar en nuestros instintos de que el enfoque era correcto, pero esa es una propuesta peligrosa, especialmente si planea filmar escenas callejeras con poca profundidad de campo.

¿Supongo que aquí es donde volvemos a Kansas?

Disparar con el Monochrom requerirá que reconecte su cerebro.

Disparar con el Monochrom requerirá que reconecte su cerebro. La elección del tema es un juego de pelota completamente nuevo, ya que los disparos en blanco y negro a menudo acentúan los patrones repetitivos, la textura, el contraste y la forma, mientras que la saturación y la vitalidad son menos significativas; un hermoso cielo azul detrás de un edificio rojo brillante se ve muy bien en color, pero puede ser aburrido en blanco y negro. Al disparar en blanco y negro, también vale la pena tener en cuenta la latitud adicional posterior al procesamiento que tendrá; a menudo las imágenes provienen del Monochrom con un aspecto plano y gris, pero cobran vida con solo unos pocos ajustes en Photoshop.

El motor que impulsa el Monochrom es su CCD monocromático de fotograma completo de 18 megapíxeles. El sensor está supuestamente diseñado por Kodak, probablemente de los mismos huesos que se usaron en el Leica M9. Como la mayoría de las cámaras digitales, la Leica M9 utiliza una matriz de filtros de color Bayer colocada sobre el sensor de imagen, de modo que cada píxel solo es sensible a las longitudes de onda de luz roja, verde o azul. Luego, la cámara interpola todos estos datos, combinando los tres canales de color para recrear la apariencia de la escena a sus ojos. El Monochrom no tiene este filtro, aunque parece que todavía tiene un filtro que limita la sensibilidad a las longitudes de onda extremas, como la luz infrarroja y la luz ultravioleta.

Como resultado, el Monochrom tiene un par de ventajas junto con algunas desventajas. Además de la incapacidad obvia de capturar imágenes en color, el Monochrom presenta a los usuarios solo los datos RAW globales. Con las cámaras digitales convencionales, los usuarios pueden crear una imagen en blanco y negro desaturando los canales rojo, verde y azul. Esto le permite realizar ediciones fáciles en un solo canal, independientemente de los demás. Aunque su imagen todavía sea en blanco y negro, puede aclarar u oscurecer objetos rojos en lugar de verdes, y así sucesivamente. El M Monochrom no ofrece esta opción ya que no captura información de color sobre su escena. La ventaja es que cada píxel es simplemente un valor de negro a blanco, preservando la resolución máxima sin pérdida de detalles debido a la interpolación.

El Monochrom es un artista generalmente sólido, con imágenes que realmente brillan con un poco de TLC.

Combinamos el Leica M Monochrom con el 35 mm f / 2, un objetivo que es ideal para la fotografía callejera y que complementa muy bien el poder de resolución del sensor. Si bien no tenemos un M9 o M Tipo 240 con el que comparar el Monochrom, nuestros números de laboratorio (y nuestras fotos de muestra) indica una potente combinación de lente y sensor que es nítida de esquina a esquina cuando se detiene a f / 2.8 y más allá.

En el papel, el sensor CCD de fotograma completo de 18 megapíxeles del Monochrom parece un poco anticuado, pero en realidad muestra características de rango dinámico bastante buenas. Su rango ISO se extiende de 320 a 10000, con una configuración ISO de pull 160 también. En la base ISO encontramos que la cámara tenía aproximadamente 13 paradas de rango dinámico, aunque ya hay un ruido considerable visible en la escena. La configuración ISO de pull 160 guarda algunos aspectos destacados, pero al utilizarla se pierde aproximadamente media parada del rango.

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Dejar caer las sombras y mejorar el contraste mejoró drásticamente la mayoría de nuestras imágenes

Directamente fuera de la cámara, las tomas de Monochrom carecen de contraste, ya que la cámara usa una curva gamma plana por defecto. Puede alterar las imágenes desde allí en la cámara utilizando algunas curvas tonales incorporadas, o simplemente puede hacer esto en el software más adelante. El Monochrom viene con una copia descargable gratuita de Adobe Lightroom 4, que maneja muy bien el formato nativo .DNG RAW, así como el complemento Silver Efex Pro 2. En Lightroom, descubrimos que la caída de las sombras y la mejora del contraste mejoraron drásticamente la mayoría de nuestras imágenes. Encontramos una pequeña dosis del control deslizante "Clarity" de Lightroom particularmente útil, ya que mejora los medios tonos. y contraste local, mejorando la nitidez sin aumentar el ruido en áreas planas como sombras y cielo.

Sin embargo, todavía es un sensor CCD antiguo y descubrimos que los niveles de ruido eran mayores que otras cámaras de fotograma completo, especialmente a altas velocidades ISO. Incluso a ISO 160 el ruido ya supera el 1,24%, cruzando el umbral del 2% por ISO 1600. Más allá de eso, el ruido comienza a aumentar precipitadamente, alcanzando el 3% en ISO 3200, el 4.5% en ISO 6400 y el 4.72% en el ISO máximo de 10,000. Esperábamos que la falta de un filtro Bayer ofreciera una apariencia más "fílmica" al ruido, pero en realidad ese no es el caso. En cambio, el ruido tiene un aspecto muy puntiagudo que se exagera fácilmente cuando se intenta aumentar el contraste o la nitidez en la postproducción.

Un ejercicio en beneficio de hacerlo todo usted mismo

La Leica M Monochrom es una de las cámaras más fascinantes que hemos revisado. Tiene un cuerpo impresionantemente bien construido que está diseñado para un nicho muy pequeño de tiradores que desean una cámara que haga una cosa extremadamente bien a expensas de casi todo lo demás.

No podemos pensar en una sola razón práctica para comprar una cámara digital en blanco y negro de $ 8,000, pero esta es una cámara que va más allá de lo razonable. Es una cámara hecha para ser lujuriosa, una cámara con la que pocas personas podrán disparar, y mucho menos poseer. Es el punzón del mundo de la fotografía: una herramienta de un solo propósito que hace su trabajo muy, muy bien.

La experiencia de disparar con la cámara satisfará cada hueso nostálgico de tu cuerpo.

¿Qué obtienes por tus ocho mil dólares? Bueno, la calidad de imagen del Monochrom es fantástica, con una resolución fenomenal. Además, la experiencia de disparar con la cámara satisfará cada hueso nostálgico de su cuerpo. Hay algunos problemas, sobre todo, la pantalla LCD de baja resolución y la interfaz de usuario deslumbrante, pero para el tipo de fotógrafo al que apunta Monochrom, no son un factor decisivo. Las cámaras más modernas ofrecen mayor comodidad, pero ninguna de esas cámaras dispara como una Leica. Si eso vale $ 8,000 para usted, y recuerde, eso no tiene en cuenta el costo del vidrio enormemente caro de Leica, es ciertamente un cálculo intensamente personal; probablemente esté más allá de los medios de la mayoría de las personas.

Anteriormente mencionamos que disparar con el Leica Monochrom es un desafío. Eso es ciertamente cierto, pero es un desafío que es sumamente gratificante cuando tienes éxito. Durante años, los estudiantes de fotografía han recibido instrucciones de comenzar con cámaras de cine. La idea es que deberían aprender a disparar correctamente, sin depender de la cámara o Photoshop para compensar las malas técnicas. Hay sabiduría en ese consejo, ya que los obstáculos que enfrenta con la mayoría de las cámaras de cine: la incapacidad de revisar sus fotos sobre la marcha, sistemas de enfoque y exposición imperfectos, y una cantidad limitada de tiempo para hacer bien su disparo: lo obligan a convertirse en un mejor fotógrafo. Muchos de esos mismos desafíos están presentes en el Monochrom, y el resultado es el mismo. No es la cámara más fácil de aprender o disparar, pero te obliga a conocer tu oficio por dentro y por fuera.

Sin embargo, la pregunta sigue siendo: ¿Vale la pena pagar el Monochrom?

Sin embargo, la pregunta sigue siendo: ¿Vale la pena pagar el Monochrom? Para la mayoría de las personas, la respuesta es claramente no, ya que hay cámaras que son simplemente más baratas y funcionan mejor. Incluso para los entusiastas de Leica, el Monochrom es más caro que el M9, el M9-P e incluso el nuevo M Type 240. Puede producir una resolución ligeramente más alta, pero no lo suficiente como para justificar la diferencia de precio y flexibilidad. Es un artículo de coleccionista, una cámara que los amantes de la fotografía en blanco y negro adorarán, pero no es algo que encontrará en los estantes de la mayoría de las personas en el corto plazo.
Aquí en DigitalCameraInfo.com, sometemos cada cámara a una rúbrica estandarizada de pruebas, con un enfoque en la repetibilidad y resultados cuantificables. Si bien probamos el M Monochrom cuando corresponde, hemos optado por no darle un puntaje general, por Por su naturaleza, el Monochrom no puede completar pruebas como el balance de blancos, la precisión del color o la nitidez del video. Dicho esto, en nuestras pruebas de resolución, ruido y rango dinámico, el M Monochrom se desempeñó admirablemente. No es el tipo de rendimiento que esperamos de una cámara de fotograma completo que sea tan caro, pero ciertamente no es pobre.

El sensor monocromático no mantiene el ruido bajo, pero le da un aspecto único.

Hubo un breve atisbo de esperanza entre algunos fanáticos de la cámara de cine de que la falta de un filtro de color del Monochrom le daría a su ruido un aspecto fílmico. Si bien obviamente no hay ruido de croma, todavía hay una cantidad significativa de ruido de luminancia. Tiene un efecto muy adverso en sus imágenes, y la falta de interpolación de color le da al grano una apariencia muy nítida y puntillista. Es muy notable, y cualquier aumento en el brillo o la nitidez solo empeorará la situación.

Al observar los números brutos, encontramos que el ruido comienza bastante alto y solo empeora. Hay 1.24% de ruido cuando se usa la configuración ISO de extracción 160, con un ruido que alcanza el 1.4% en ISO 320 y cruza el umbral del 2% en ISO 1600. El ruido alcanza el 3% en ISO 3200 y el 4.5% en ISO 6400. El rango ISO alcanza su punto máximo en ISO 10,000, con un ruido que llega al 4.72%. Estos son números mucho más grandes de lo que normalmente vemos. Incluso los archivos JPEG de la cámara están plagados de ruido, ya que la única reducción de ruido parece ser el proceso normal de comprimir datos RAW en un JPEG.

El sensor del Monochrom maneja una buena cantidad de rango dinámico, pero hay mucho ruido en las sombras.

Al observar nuestras pruebas de rango dinámico, encontramos que el Monochrom logró registrar aproximadamente 13.4 paradas distintas de rango dinámico en una sola escena en su ISO base de 320. Si usa el pull 160 ISO, puede mantener la exposición un poco baja, ahorrando algunos reflejos, pero pierde aproximadamente una mitad del rango al hacerlo. Estos son grandes números, pero son una especie de arenque rojo: tan pronto como tratas de mostrar las sombras, el ruido comienza a dominar el resto de la escena. Hay detalles en las sombras, pero es difícil rescatarlo sin mejorar el ruido.

También vale la pena señalar que si ajusta los criterios de lo que califica como una "parada distinta" del rango dinámico, el rendimiento del Monochrom se reduce bastante. Usando un estándar "alto" (relación señal / ruido de 10: 1 en comparación con el estándar habitual de 1: 1), encontramos que el Monochrom tenía solo 6.9 paradas de rango dinámico, con el rango superando en el tirón 160 ISO, en lugar de la base de 320. Estos números desinflados explican mejor el ruido que vemos en las sombras. Nuestra recomendación sería disparar en el tirón 160 siempre que sea posible, especialmente si planea traer las sombras más adelante en la publicación.

El sensor monocromático ofrece una resolución superior, cuando se combina con las lentes superlativas de Leica.

Si Leica es conocida por una cosa, es la selección excepcional de lentes de la compañía. Afiladas, construidas con un estándar increíble y, a menudo, bastante compactas, las lentes Leica M complementan el ADN de la fotografía callejera del Monochrom. Probamos la cámara con la lente Leica 35mm f / 2 Summicron y descubrimos que el emparejamiento es bastante excepcional. En casi todo el rango de apertura, encontramos muy poco de lo que quejarnos, aunque hay una caída de nitidez bastante significativa en los bordes cuando se dispara de par en par. Sin embargo, si se detiene en f / 2.8, esto comenzará a disiparse, con una nitidez máxima alrededor de f / 8 en el sensor de imagen de fotograma completo del Monochrom.

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En el laboratorio, el Monochrom logró una resolución promedio de más de 1700 anchos de línea por altura de imagen a MTF50, según Imatest. Esto es bastante excepcional, aunque una vez más, la lente estaba más suave y abierta con una nitidez promedio cercana a 1400 lw / ph. Sin embargo, estos son números excelentes, que es algo que también presenciamos en nuestras fotos de muestra del mundo real. Sin embargo, un aspecto preocupante del Monochrom a tener en cuenta es la pobre pantalla LCD trasera. Si bien el enfoque manual en la mayoría de los sujetos es bastante fácil debido al sistema telémetro, es casi imposible verificar el enfoque en la pantalla trasera de la cámara. Cuando acercas el zoom para ver tus tomas al 100%, la pantalla LCD de la cámara no puede resolver todos los detalles, dando a tus imágenes un aspecto suave. Solo más tarde, cuando pueda ver esas imágenes al 100% en un monitor de computadora, verá que su enfoque es realmente preciso. ¿Arruina la cámara? En realidad no, pero el hecho de que una cámara de $ 8,000 venga con una pantalla LCD que antes verías en un apuntar y disparar de $ 80 es realmente inaceptable.

Desafortunadamente, no tenemos un Leica M9 para probar el Monochrom, por lo que es difícil saber exactamente cuánta resolución se obtiene al eliminar el filtro Bayer. Si bien sentimos que hay alguna diferencia, el perfil de ruido se ve totalmente diferente y las texturas parecen más nítidas en las fotos de muestra que hemos visto: la diferencia en la resolución no justifica la diferencia en precio. Incluso para aquellos comprometidos con el ecosistema de Leica, el nuevo M Type 240 (MSRP $ 6,950.00) debería producir mejores resultados en un paquete más avanzado y amigable.

El Monochrom no es un demonio de la velocidad, aunque eso es de esperarse.

El Monochrom es capaz de capturar disparos continuamente a un poco menos de dos cuadros por segundo, de acuerdo con nuestras pruebas. Esto está en línea con lo que Leica afirma sobre la capacidad de disparo continuo. En la práctica, raramente encontramos que esto fuera un gran problema, ya que una vez que crecimos confiando en componer, enfocando y disparando con el visor del telémetro, raramente necesitábamos capturar disparos continuamente.

Sin embargo, deseamos que el Monochrom venga con configuraciones de temporizador más robustas, ya que en realidad solo existe la opción de un breve retraso del temporizador. Si bien los menús extensos obviamente no son cosa de Leica, la adición de lapso de tiempo o disparo a intervalos sin tener que usar un intervaloómetro externo realmente beneficiaría a los tiradores Monochrom.

Conoce a los probadores

TJ Donegan

TJ Donegan

Editor ejecutivo

@TJDonegan.

TJ es el editor ejecutivo de Review.com. Es nativo de Massachusetts y ha cubierto artículos electrónicos, cámaras, televisores, teléfonos inteligentes, crianza de los hijos y más para su revisión. Él es del autodenominado "Cranberry Capitol of the World", que es, de hecho, una cosa real.

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