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La cámara de campo de luz Lytro es la primera cámara de campo de luz comercializada del mundo.

La cámara Lytro Light Field está disponible en Lytro.com con 8 GB de memoria incorporada en tonos azul eléctrico y grafito por $ 399, o con 16 GB de almacenamiento en rojo por $ 499. El Lytro es indudablemente genial y sorprendentemente bien diseñado, pero antes de que nos atrapemos demasiado, echemos un vistazo de cerca a esa calidad de imagen.

El Lytro es un dispositivo elegante y cuidadosamente refinado.

La Lytro parece ser un tipo de cámara completamente diferente. El diseño no es totalmente extraño, pero es lo suficientemente exótico como para llamar la atención, exactamente lo que una nueva cámara debería estar tratando de hacer. En todas partes donde fui con el Lytro, la gente sentía curiosidad por eso. No siempre podían decir que era una cámara desde el principio, querían saber de qué se trataba. El cuerpo se parece a un contenedor gigante de lápiz labial o portaclips, con un acabado brillante de metal cepillado y un agarre de goma.

El secreto de la salsa es la matriz de microlentes, que hace posible la fotografía de campo de luz.

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Los controles físicos son mínimos: solo un obturador, un botón de encendido, un deslizador de zoom sensible al tacto y una pantalla LCD táctil de 1.46 pulgadas. Apple tomó prestadas muchas de estas ideas, incluso hasta el empaque blanco y el eslogan "Diseñado en California" en la parte inferior de la cámara. La óptica está enraizada en un territorio familiar de cámara compacta, que incluye un sensor estándar de apuntar y disparar de 1 / 2.3 pulgadas y una lente de 8x con una impresionante apertura f / 2 constante. Pero el secreto de la salsa es la matriz de microlentes, que hace posible la fotografía de campo de luz. También vale la pena señalar que la memoria y la batería están integradas en la cámara. La carga se realiza internamente y la batería dura al menos el tiempo necesario para llenar 8 GB de memoria. La memoria no es expandible, pero por $ 100 adicionales, hay disponible una versión de 16GB.

Las imágenes de Lytro se procesan en la cámara o mediante una computadora, donde puede exportar una imagen interactiva (como en la parte superior de esta página) o una imagen fija de 1 megapíxel. Lytro también ha estado ocupado agregando funcionalidad a los modelos de primera generación este año, incluidos controles manuales y un efecto 3D de paralaje ordenado que no existía cuando probamos inicialmente la cámara.

La fotografía de campo claro nos hace pensar en nuevas formas de capturar, compartir y mostrar imágenes, pero manejar este Lytro no siempre es tan simple como su apariencia mínima te haría creer.

La fotografía de campo claro ha existido como concepto durante bastante tiempo, pero solo recientemente la gente detrás de Lytro finalmente convirtió la idea en un producto de consumo. El resultado es la cámara de campo de luz Lytro, y su característica clave es la capacidad de tomar fotos que pueden enfocarse y reenfocarse, una y otra vez, después de la captura.

A veces, solo tiene que resignarse a disparar a ciegas.

Con su esquema de control minimalista y modos de disparo completamente automáticos, el Lytro debería ser más fácil de usar de lo que realmente es. La mayoría de los problemas de manejo provienen de la mala pantalla LCD. Es distraídamente pequeño y de baja resolución. Peor aún, sus ángulos de visión poco profundos hacen que sea difícil encuadrar tomas fuera de ángulo, y la pantalla se lava completamente con luz solar moderada.

A veces, solo tiene que resignarse a disparar a ciegas. La pantalla es demasiado pequeña para admitir una interfaz táctil, simple como es, y el control deslizante del zoom está demasiado inteligente para su propio bien, resbaladizo, claro, pero la ubicación es terrible y la sensación es un poco sobrecocido.

En general, nos encontramos deseando un poco más de control: un temporizador para empezar, tal vez disparos continuos. El firmware se ha actualizado para incluir algunas funciones manuales, pero nada que cambie drásticamente el efecto para la mayoría de las tomas. Luego está la edición y el uso compartido: todo debe ejecutarse a través del software Lytro, que es solo para Mac.

Afortunadamente, Light Field Engine (como Lytro llama al software de reenfoque) es excelente: intuitivo, fácil para usar, y efectivo, incluso en la pequeña pantalla LCD de la cámara, y más especialmente en una pantalla de computadora adecuada. Pero la única forma de compartir las fotos de campo claro es subirlas primero al sitio web de Lytro, luego copiar un enlace o un código de inserción directa, luego llévelos a un sitio web personal; por ejemplo, no hay forma de compartir directamente en Facebook. Si desea compartir o editar un archivo JPEG, aún debe reducirlo en el software de Lytro. El software de Lytro está bien, pero la mayoría del software de fotografía es mejor, por lo que nos encantaría ver un soporte más amplio en, por ejemplo, iPhoto, Picasa o Photoshop.

¿Cómo recompensas la novedad?

Elegimos unas pocas docenas de las mejores fotos de campo de luz que tomamos con el Lytro y las pusimos en una galería pública en Lytro.com. Hemos incluido algunas de las tomas más o más demostrativas a continuación. Notará los límites de la capacidad de reenfoque; por ejemplo, es difícil separar objetos agrupados estrechamente. O si disparas accidentalmente en modo creativo, es posible que tus objetos en primer plano no se enfoquen correctamente. Que te diviertas.

Según cualquier medida tradicional, la cámara de campo de luz Lytro no es una gran cámara en absoluto. La matriz de microlentes permite a la cámara capturar una cantidad increíble de información con cada foto, pero las tomas carecen de resolución. El resultado, al menos por ahora, es una cámara que, en el mejor de los casos, puede producir una imagen fija de 1 megapíxel que carece de rango dinámico, contraste, nitidez y precisión de color. Si está evaluando la capacidad de la cámara para producir una imagen 2D, eso es terrible.

La matriz de microlentes permite a la cámara capturar una cantidad increíble de información con cada foto, pero las tomas carecen de resolución.

Pero la mayoría de nuestras ideas tradicionales sobre la fotografía están inextricablemente ligadas a la presentación: nuestra idea de una fotografía es de una fina franja de tiempo, congelada para siempre. Buscamos cosas como contraste, rango dinámico, precisión de color y nitidez para presentar el espejismo de la vida, para que una imagen parezca que podemos alcanzarla y tocarla. Bueno, con el Lytro, puede tocar las imágenes en línea, moverse alrededor del marco para explorar y ver cosas que una imagen tradicional simplemente no puede, y que desafía los parámetros tradicionales.

Sacar el máximo provecho de la capacidad de campo de luz única de Lytro requiere componer tomas de una manera muy particular. Como se procesan actualmente, las fotos tomadas con Lytro generalmente funcionan mejor cuando hay un tema interesante tanto en primer plano como en segundo plano, lo que le permite hacer la transición entre ellos. Esto conduce a una composición bastante confusa, con el fotógrafo limitado en lugar de potenciado por la herramienta. Si bien dicen que el enemigo del arte es la ausencia de limitaciones, esta es una forma muy difícil de disparar. El resultado final es que el Lytro se siente más como un truco de prueba de concepto que como una herramienta creativa real.

Un primer paso convincente tanto para Lytro como para la fotografía de campo claro como concepto, pero espero que sigan más

Es muy divertido jugar con el Lytro, y atrajo mucha atención en todas partes donde lo traje durante las últimas semanas. El diseño poco convencional lo hace parecer nuevo y emocionante, pero la capacidad de reenfoque es prácticamente todo el atractivo de la cámara. En general, un enfoque deficiente arruina más fotos que un color extraño o una resolución horrible, pero la Lytro es la primera cámara que nos permite hacer algo al respecto. También es un buen truco de fiesta, incluso en la pequeña pantalla LCD.

Pero un truco divertido, útil e innovador no es una gran cámara. Volver a enfocar es solo una de las muchas métricas de rendimiento, después de todo; y no importa cuántas veces cambiemos el enfoque en una toma Lytro, todavía vemos los mismos resultados planos en la pantalla. Como ya has leído, la calidad de imagen se queda corta; los colores están apagados, el ruido es un problema y la mala resolución es simplemente un asesino. Están bien para compartir en línea en tamaños pequeños, pero incluso los fotógrafos casuales notarán la falta de detalles.

El director de fotografía de Lytro, Eric Cheng, nos dijo que la fotografía de campo claro no necesita limitarse a tomas de baja resolución con grandes rangos de reenfoque, como lo es esta primera cámara Lytro. En pocas palabras, cuanto mayor sea el rango de reenfoque de una foto de campo claro, menor será la resolución. Utilizó el ejemplo de la fotografía deportiva para resaltar algunas posibilidades: si la cara de un jugador de béisbol está desenfocada, la foto se arruina. Pero si tiene una cámara de campo claro que puede volver a enfocar en unas pocas pulgadas en lugar de varios metros, la resolución puede ser mucho, mucho más alta, incluso lista para imprimir.

El desafío es que cada sistema de cámara de campo de luz necesita hardware personalizado; una lente personalizada, una matriz de microlente personalizada, una construcción interna personalizada, etc. Cada cámara individual también debe calibrarse a medida, lo que ralentiza la producción y mantiene los precios altos.

Si eres un gran empollón de cámara con un gran presupuesto, diviértete... pero el dispositivo que cambia el juego descrito por el equipo de marketing de Lytro aún no está aquí.

Pero eso es todo un poco más adelante. Este primer Lytro es nuevo y divertido, y podría ser el primero de una larga línea de cámaras de campo claro. Si eres un gran empollón de la cámara con un gran presupuesto y quieres estar en el nivel del suelo, entonces, por supuesto, échale un vistazo y diviértete. Ahora ya sabes qué esperar. Pero el dispositivo que cambia el juego descrito por el equipo de marketing de Lytro aún no está aquí. Estamos esperando ver qué viene después, y la mayoría de ustedes probablemente también debería hacerlo.

La fotografía de campo claro implica todo lo que hace la fotografía digital tradicional: la luz que pasa a través de una lente, a través de un filtro de color, grabado por un sensor de imagen, y luego reensamblado como una imagen de color en la línea, pero agrega uno crucial paso. Las cámaras de campo de luz pasan la luz a través de una matriz de microlentes en la parte superior del sensor, registrando no solo el color sino también la dirección de la luz. Luego, la cámara aplica un procesamiento posterior pesado para reensamblar la imagen como una "imagen viva" donde el enfoque es fluido y puede cambiarse después de capturar la imagen.

Ponemos a prueba este efecto, pero también tenemos que probar cómo se ven las imágenes resultantes. Desafortunadamente, la cámara y el software actuales de Lytro solo pueden generar una imagen fija JPEG de 1 megapíxel, lo que limita bastante la utilidad tradicional de la cámara. En resumen, no está obteniendo el Lytro por su destreza como cámara, sino por la novedad de la fotografía de campo claro.

El Lytro puede capturar el campo de luz, pero aún captura píxeles rojos, verdes y azules, como cualquier otra cámara. Así lo probamos como cualquier otra cámara.

Medimos un error de color medio de 3.94, un resultado mediocre, pero dentro de las expectativas para una cámara compacta; menos de 3.5 es un buen resultado, menos de 3.0 es excelente. La saturación de color es casi perfecta, al 99,5%. Los tonos de rojo y azul son un poco exagerados, lo cual es bastante típico para apuntar y disparar.

El Lytro no tenía compensación de exposición en nuestro proceso de prueba y, por más que lo intentamos, no pudimos lograr que se exponga automáticamente en nuestro laboratorio.

Debemos mencionar que nuestras tomas de prueba de color estaban ligeramente subexpuestas. El Lytro no tiene opción de compensación de exposición, y en nuestro proceso de prueba, por más que lo intentemos, no pudimos lograr que se exponga automáticamente en nuestro laboratorio. Al final, realizamos nuestro análisis en una imagen que estaba subexpuesta por medio punto. Si hubiéramos podido exponer correctamente, la puntuación probablemente habría sido un poco más alta, pero no hay forma de saberlo con certeza.

Raspamos el fondo del barril cuando elegimos modelos de comparación para el Lytro. El iPhone 4S de Apple es uno de nuestros puntos y disparos de menor rango (no es de extrañar), y el Sony W570 es el peor clasificado (wow, vencido por un teléfono). La Lytro produce colores más precisos y realistas que cualquiera de esas cámaras. Sin embargo, la Canon ELPH 100 HS, la mejor cámara de bolsillo barata que hemos probado, elimina todos estos modelos del agua.

Las puntuaciones de ruido del Lytro no nos impresionaron en absoluto. Pero la mayoría de los puntos y disparos no lo hacen, así que eso no es una sorpresa.

El Lytro no ofrecía control manual ISO en el momento de la prueba, por lo que tuvimos que improvisar. Básicamente, ajustamos la iluminación en nuestro laboratorio para obligar al Lytro a ajustar su configuración ISO. Luego ejecutamos las tomas a través del software Lytro y exportamos las imágenes como archivos JPEG para probar.

El Lytro obtuvo un puntaje de ruido por debajo del promedio, pero dentro de las expectativas de un apuntar y disparar barato.

Según lo que encontramos, el Lytro obtuvo un puntaje de ruido por debajo del promedio, pero dentro de las expectativas de un apuntar y disparar barato. En el ISO base (80), el ruido representaba aproximadamente el 0,84 por ciento del disparo. La relación señal / ruido disminuyó rápidamente a medida que aumentó el nivel ISO. En ISO 3200, medimos más del 3 por ciento de ruido, y la reducción de ruido de mano dura prácticamente eliminada los detalles finos de la toma, no es que las fotos tengan mucho para empezar, ya que la resolución es muy bajo.

Los disparos exportados carecen de resolución

El Lytro captura fotos de campo claro, lo que permite a los usuarios experimentar con el foco después de tomar una foto. Pero cuando vimos las fotos de prueba, se procesaron como archivos JPEG normales, por lo que pudimos probar la resolución de Lytro como cualquier otra cámara. La única diferencia en nuestro procedimiento de prueba fue que tuvimos que importar las fotos del campo de luz en Lytro software, vuelva a centrarse en nuestro gráfico de prueba y luego exporte los archivos como JPEG antes de ejecutarlos Imatest

Como esperábamos (y como Lytro admitió que esperaba), los puntajes de nitidez fueron muy pobres.

Los archivos JPEG son de aproximadamente 1 megapíxel (1080 x 1080), por lo que, como esperábamos (y como Lytro admitió que esperaba), los puntajes de nitidez fueron muy pobres, con mucho, el peor que hemos visto en muchos años. Medimos un promedio de 328 anchos de línea por altura de imagen a MTF50; con un promedio de apuntar y disparar, generalmente vemos alrededor de 1200 lw / ph. Ni siquiera estamos seguros de si el Lytro merece ese puntaje, ya que aplica una mejora de bordes tan fea y obvia: parece que alguien trazó los bordes con un marcador negro.

Lytro sugirió una prueba diferente para encontrar la nitidez máxima, que realizamos solo por el gusto de hacerlo. En sus condiciones ideales, la cámara solo logró resolver 600 lw / ph a MTF50, todavía muy baja. La compañía también nos dijo que cada cámara se calibra individualmente después de salir de fábrica, por lo que cada cámara producirá resultados diferentes, incluso en condiciones ideales. Para ponerlo en perspectiva, las fotos de Lytro están bien para compartir en línea en tamaños pequeños. Cuando están incrustados en el texto, se ven bastante bien. Ampliado a visualización de pantalla completa, muestran las limitaciones, y no son realmente adecuados para impresiones serias.

Sin disparos continuos, pero el tiempo de respuesta es muy rápido ya que la cámara no necesita enfocar

Corrimos el Lytro a través de nuestra típica prueba de disparo a disparo, a pesar de que no tiene un modo de disparo continuo; Intentamos tomar cinco disparos sucesivos lo más rápido posible.

Los resultados fueron realmente bastante decentes. Registramos un poco menos de un cuadro por segundo, lo que es comparable a varios puntos y disparos baratos construidos alrededor de sensores tipo CCD. No es un resultado impresionante, ya que muchas cámaras asequibles están construidas alrededor de sensores CMOS más rápidos, y ya que es casi un mínimo de 3 fps de disparo continuo. Pero para una cámara especial, no está mal.

El Lytro no sufre ningún retraso del obturador (después de todo, no necesita enfocarse), lo que ayuda mucho; imaginamos que los resultados serían aún más rápidos si no tuviera que grabar un archivo de 22 MB para cada foto.

Conoce a los probadores

Liam F McCabe

Liam F McCabe

Editor Gerente, Noticias y Características

@liamfmccabe.

Liam gestiona las funciones y la cobertura de noticias para Review.com. Anteriormente editor de la red DigitalAdvisor, ha cubierto cámaras, televisores, dispositivos electrónicos personales y (recientemente) electrodomésticos. Es un nativo de Boston y ha tocado en bandas de metal de las que nunca has oído hablar.

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