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En espera vs. generadores de respaldo: ¿Cuál es el mejor?

Nada nos hace más conscientes de nuestra dependencia de la electricidad que un apagón repentino. Estás sentado solo en una habitación oscura, la mente bulle con preguntas sobre cómo manejar tu situación. ¿Cuándo fue la última vez que guardó el proyecto en el que estaba trabajando? ¿Tienes velas y dónde están? ¿Debería consultar Twitter para obtener noticias o tiene más sentido conservar la batería restante de su teléfono en caso de emergencia? ¿Cuánto tiempo tienes que esperar hasta que sea socialmente aceptable comer todo tu helado?

Una combinación de clima cada vez más violento y infraestructura envejecida ha estado ampliando constantemente la gravedad y la frecuencia de los cortes de energía durante décadas, y no hay señales de que la tendencia esté cambiando. Si está buscando mantener su hogar funcionando durante un apagón, un generador es su mejor opción. Sin embargo, como en la mayoría de los casos, es importante elegir la herramienta adecuada para el trabajo. Y, en este caso, la mejor solución para su presupuesto.

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Elegir el tipo correcto de generador

Por lo general, cuando las personas piensan en generadores, tienen una idea general de lo que hace y por qué necesitan o quieren uno. Sin embargo, en realidad hay cuatro tipos de generadores de respaldo, cada uno con su propia lista única de pros y contras.

Por ejemplo, un generador de reserva mantiene toda su casa alimentada, pero es una propuesta costosa. Existen otras opciones menos costosas que pueden ayudar a reducir el apagón.

Generadores de reserva: respaldo costoso pero fuerte para toda la casa

Generador de reserva

Crédito: Generac

Los generadores de reserva no son portátiles, pero son la mejor y más automática forma de mantener su hogar en funcionamiento durante una interrupción. Pero son una inversión significativa.

También conocidas como generadores estacionarios o para toda la casa, estas unidades funcionan con propano o gas natural y pueden alimentar de manera eficiente toda su casa.

Si la única razón por la que está comprando un generador es para proporcionar una cobertura total durante un corte de energía, su mejor opción es un generador de reserva, pero no será barato. Además del alto costo de la unidad en sí, también debe tener en cuenta el precio de la instalación en el sitio. Si bien es imposible determinar la factura total por adelantado, una buena regla general es anticipar que la instalación le costará aproximadamente el doble del precio del generador.

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Generadores portátiles: asequibles y efectivos.

Generador portátil

Crédito: Generac

Los generadores portátiles se pueden mover de un lugar a otro y pueden alimentar toda su casa, aunque es mejor usarlos como una solución a corto plazo.

A diferencia de los dispositivos de reserva, los generadores portátiles son relativamente asequibles, pero a menudo requieren mucho más trabajo.

Estos dispositivos generalmente funcionan con gasolina (aunque hay modelos que usan propano líquido, gas natural o combustible diesel) y tienen la ventaja de ser móviles. Esto significa que puede llevarlos a los sitios de trabajo, donde pueden ser efectivos para alimentar todo, desde herramientas hasta luces y más.

La ventaja de la portabilidad tiene su lado negativo: estos dispositivos a menudo son extremadamente ruidosos y significativamente menos eficientes energéticamente que un generador de reserva. También debe mantener un nivel de seguridad y nunca utilizar un generador portátil en la casa.

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Generadores inversores: electricidad fácil sobre la marcha

Generador inversor

Crédito: Briggs & Stratton

Los generadores de inversores como este suelen ser menos ruidosos que otros generadores portátiles, pero a menudo no pueden producir suficiente energía para alimentar una casa entera.

¿Busca un generador más silencioso que pueda llevar a un campamento? Los generadores de inversores son el camino a seguir.

Este subconjunto de generadores portátiles funciona con gas o propano y puede transportarse de un lugar a otro. También son mucho más livianos y silenciosos que los portátiles estándar.

Con motores más sofisticados que permiten una mayor eficiencia energética, los inversores son ideales para aprovechar todo, desde luces y aires acondicionados hasta electrónicos, teléfonos inteligentes y más. Dicho esto, los inversores son más adecuados para un largo viaje de campamento que para alimentar una casa llena de electrodomésticos.

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Centrales eléctricas portátiles: solución rápida para su teléfono inteligente

Centrales portátiles

Crédito: Jackery

Las estaciones de energía portátiles pueden mantener todos sus dispositivos electrónicos en línea durante bastante tiempo, pero no son lo suficientemente potentes como para mantener en funcionamiento la mayoría de los electrodomésticos grandes.

Si no tiene los recursos necesarios para uno de los generadores que ya hemos mencionado, pero al menos quiere Para asegurarse de que siempre tenga el uso de su teléfono durante un corte de energía, una estación de energía portátil es un buen compromiso.

Estos dispositivos no queman combustible en absoluto, y son más como baterías grandes y recargables que se conectan. Es posible que carezcan de la potencia bruta y la longevidad que puede obtener de otros tipos de generadores, pero mantendrán su computadora portátil y teléfono inteligente en funcionamiento durante emergencias.

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Alimentando toda su casa: en espera vs. generadores portátiles

Una de las razones más comunes por las que las personas investigan sobre generadores es porque buscan alimentar toda su casa en caso de un corte de energía. Si ese es el caso, sus opciones básicamente se reducen a un generador de reserva o portátil: un inversor podría alimentar su refrigerador, pero no mucho más, y una central eléctrica ni siquiera evitará que su helado se derrita (aunque podrá tuitear al respecto).

Generadores portátiles

generador portátil

Crédito: Getty Images / ArtEvent ET

Si solo tiene interrupciones breves, tiene un presupuesto ajustado o desea un generador para múltiples propósitos, una unidad portátil podría ser la opción correcta.

  • Normalmente cuesta entre $ 500 y $ 1,500
  • Se puede mover y configurar en diferentes ubicaciones
  • Su escape presenta un peligro de envenenamiento por monóxido de carbono: debe instalarse afuera, lejos de la casa y, por lo tanto, podría requerir una carcasa resistente a la intemperie
  • Requiere más operación manual y monitoreo
  • Recargas de combustible más frecuentes
  • No es adecuado para interrupciones de varios días, generalmente una solución más a corto plazo

Generadores de reserva

generador de reserva

Crédito: Getty Images / sphraner

Si tiene interrupciones prolongadas y frecuentes y no le importa pagar más por un sistema completamente automático, un generador de reserva tiene mucho más sentido.

  • La unidad y la instalación generalmente cuestan entre $ 10,000 y $ 20,000
  • Cableado directamente al sistema eléctrico de su hogar, por lo que no se puede reubicar
  • Requiere menos operación manual, a menudo ninguna
  • Viene en una carcasa aislante resistente a la intemperie que hace que funcione mucho más silenciosamente
  • Por lo general, utiliza un tanque de propano (puede funcionar durante semanas sin repostar) o gas natural (no requiere repostar en absoluto)

Manual o automático? Cómo afecta su interruptor de transferencia a su experiencia de generador

Independientemente del tipo de generador que elija, primero deberá enrutarse a través de un interruptor de transferencia. Los interruptores de transferencia son un tema relativamente profundo en sí mismos, pero, en general, deberá elegir entre un sistema manual y uno automático.

Conexión de generador portátil

Crédito: Revisado / Naidin Concul-Ticas

Un generador portátil se conecta a su casa a través de una caja de entrada, mientras que un generador de reserva está conectado directamente al sistema. De cualquier manera, se conectarán primero a un interruptor de transferencia.

Mientras que los generadores portátiles generalmente se combinan con un interruptor de transferencia manual, y la instalación de un generador de reserva a menudo viene con una automática interruptor de transferencia, el tipo de generador es independiente del tipo de interruptor de transferencia, y el tipo de interruptor de transferencia afecta en gran medida la forma en que interactúa con su generador.

Un interruptor de transferencia manual es significativamente más barato de comprar e instalar, pero requiere activación manual durante un corte de energía. También tendrá que volver a cambiar manualmente a la red eléctrica una vez que finalice el corte de energía, lo que significa monitorear la línea de la red pública o vigilar las actualizaciones del sitio web de su proveedor. Como mantenimiento adicional, necesitará ejecutar su hogar fuera del generador una vez al mes más o menos para mantener todo en funcionamiento.

¿Suena todo esto como demasiado trabajo? Entonces un cambio automático es para ti. Son más caros de instalar y mantener (verificando continuamente la línea entrante para ver si hay cortes) usar una cantidad pequeña y constante de electricidad), pero generalmente automatiza todos los pasos descritos encima.

Interruptor de transferencia automática

Crédito: Revisado / Naidin Concul-Ticas

Un sistema completamente automatizado reconocerá las fluctuaciones en el poder y cambiará a su generador. Una vez que cesen las fluctuaciones, volverá a la línea de servicio y apagará el generador.

El sistema detecta cualquier interrupción, intercambia entre la línea de servicios públicos y el generador cuando sea necesario, y luego intercambia nuevamente y apaga el generador una vez que la electricidad entrante es estable.

Además, el mantenimiento mensual del generador se puede programar para que se realice en la fecha y hora que elija, incluso se puede activar manualmente a través de una aplicación de teléfono inteligente. Por supuesto, si está emparejando un interruptor de transferencia automática con un generador portátil, parte del proceso no se puede automatizar: aún tendrá para configurar manualmente el generador en el exterior y enchufarlo en la caja de entrada, luego apagarlo y volver a guardarlo una vez que se vuelva a encender.

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