Hogar & Jardín

Así es como las habitaciones seguras protegen contra huracanes, tornados y otras condiciones climáticas extremas

Al crecer en la costa de Florida, me di cuenta de los peligros reales de temporada de huracanes a una edad temprana, y lo que significó para mi familia. Cosas como tirar todos nuestros muebles de jardín en nuestra piscina para evitar que se convierta en un proyectil durante los vientos huracanados, impermeabilización todos nuestros documentos importantes y las fotos más preciadas, y empacando todas nuestras cosas más importantes, nuestras mascotas, y volar o conducir a un estado en el que sabíamos que estaríamos a salvo, dejando atrás una casa a la que quizás no regresemos para.

Como hogareños naturales, mis padres no podían soportar la idea de dejar atrás su hogar debido a la llegada de un huracán. Aunque la evacuación es la mejor y única opción en muchas circunstancias, y siempre debe seguir las directivas de emergencia emitidas por el Servicio Meteorológico Nacional—Mis padres hicieron todo lo posible para que refugiarnos en casa fuera lo más seguro posible para todos nosotros.

En 2006, cuando mis padres decidieron agregar una nueva adición a la casa, hicieron espacio para una habitación especial, cubierta con paredes y cielorraso de concreto grueso y reforzada con barras de acero. Esta se convertiría en nuestra habitación segura interna, hecha para convertirse en nuestro refugio seguro para futuros huracanes, tornados o tormentas severas.

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La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) recomienda que los propietarios se hagan las siguientes preguntas cuando consideren construir una habitación segura:

  • ¿Cuál es mi riesgo de tornados y / o huracanes?
  • ¿Qué opciones de refugio tengo si ocurre un tornado o huracán en mi ubicación?
  • ¿Con qué nivel de seguridad me siento cómodo?
  • ¿Qué tan factible es construir una habitación segura y cuáles son los costos?

Cuando mis padres estaban considerando sus opciones, tuvieron la idea de algún tipo de habitación segura o refugio para tormentas, especialmente después del terror que fue la temporada de huracanes de 2004. El riesgo de huracanes era alto, como en cualquier otra área de Florida, y mis padres querían mejorar el nivel de seguridad en su propia casa.

Amplio ángulo de una habitación segura en construcción.

Crédito: Christine Warner

Después de la temporada de huracanes de 2004, mis padres sabían que querían implementar medidas más seguras en esta casa, y con una nueva adición en En el camino, decidieron construir un refugio en el hogar al que se pueda acceder fácilmente a través de una puerta extra duradera, conectada a nuestra vida. habitación.

Más de 15 años después, mis padres todavía creen que esta es una de las mejores inversiones que han hecho para el hogar. Si bien puedo contar con una mano la cantidad de veces que hemos tenido que refugiarnos en nuestra habitación segura, sabiéndolo existe y puede protegernos en caso de un evento meteorológico severo fue una prueba suficiente de que era esencial para nosotros.

¿Está pensando en instalar una habitación segura o un refugio contra tormentas en su propia casa? Aquí hay algunas razones por las que puede querer, de mi parte, alguien que creció con uno.

Razón 1: vive en una zona de alto riesgo

Ya sea callejón del tornado o un zona costera en riesgo de huracanes, el lugar donde vive es un buen lugar para comenzar a decidir si una habitación segura es adecuada para usted.

Con los huracanes, los propietarios tienen hasta unos pocos días de aviso del peligro inminente. Con tornados, es posible que solo tenga unos segundos para refugiarse. De cualquier manera, los eventos climáticos potencialmente mortales son impredecibles, y prepararse para el peor de los casos es lo mejor que puede hacer por usted y su hogar.

Desafortunadamente, clima peligroso y severo se está volviendo más frecuente e intensa en nuestro mundo. A medida que los fenómenos meteorológicos continúan causando destrucción en los EE. UU., Se ha vuelto más importante que nunca tener un plan de emergencia en el caso de daños en el hogar o incluso una lesión en la familia.

Según FEMA, tener una habitación segura puede brindar una protección casi absoluta para usted y su familia contra las fuerzas peligrosas de los vientos extremos que se experimentan durante tornados, huracanes u otras tormentas fuertes. Los refugios para tormentas y las habitaciones seguras que cumplen con los criterios adecuados pueden proteger contra 250 mph de velocidad de viento sostenida y ráfagas de viento experimentadas durante un huracán, un tornado u otra tormenta severa.

Razón 2: la evacuación no es posible

Al pronosticar un huracán, es posible que tenga unos días de anticipación para decidir cuál es su plan en función de la información (como el momento, la trayectoria y la gravedad) que le presenten los meteorólogos.

En muchos casos, puede haber una evacuación obligatoria emitida por su condado; en esta evacuación, debe salir de su hogar y buscar refugio en un área más segura, ya que los expertos han determinado que su área puede experimentar condiciones de tormenta que amenazan la vida. En otros casos, las evacuaciones no son obligatorias y los residentes pueden quedarse si se sienten seguros al hacerlo con lo que saben sobre la tormenta entrante.

Pero, al igual que otros fenómenos meteorológicos, los huracanes pueden ser impredecibles. Pueden girar fácilmente en la dirección o aumentar la velocidad, lo que convierte en un área que alguna vez fue segura y ahora se encuentra en el camino de una tormenta severa. En este caso, es importante tener un lugar seguro para esconderse en su casa, especialmente si ya se han producido daños ocurrido y la evacuación de su área se ha considerado demasiado peligrosa para hacerlo una vez que el huracán recalada.

Otras condiciones climáticas severas, como tornados o tormentas fuertes, son aún menos predecibles; es posible que solo tenga unos minutos para decidir qué debe hacer en caso de que se encuentre en el punto de mira de tal destrucción. La evacuación no es una opción en este momento y es pertinente encontrar el lugar más seguro en su hogar. En momentos como estos, tener una habitación segura o un refugio para tormentas en su propiedad puede ser un salvavidas literalmente.

Razón 3: disfrutará de la tranquilidad

Cuarto seguro con bicicletas y persianas para huracanes almacenadas, junto con un estante con suministros de emergencia y otros artículos de almacenamiento.

Crédito: Revisado / Felicity Warner

La sala de seguridad de mi familia se usa como almacenamiento adicional durante la temporada baja, pero todavía hay suficiente espacio para que quepamos todos en caso de una emergencia. Eche un vistazo a la parte inferior derecha de esta foto: verá nuestras contraventanas para huracanes que se pueden instalar fácilmente cuando se pronostica que un huracán se acercará.

Cuando mis padres se mudaron juntos y compraron una casa en la costa oeste de Florida, aceptaron los riesgos que conlleva vivir en un área propensa a huracanes. Por supuesto, es fácil pensar que "nunca me sucederá" cuando se trata de eventos climáticos severos o cualquier otro incidente trágico.

Después de unos años con poca actividad de huracanes en la zona, el 2004 llegó como una temporada particularmente activa—Hubo cuatro huracanes en cuestión de seis semanas, y cada uno de estos huracanes representó un grave riesgo para los hogares y las vidas de los floridanos. El primer huracán de los cuatro, el huracán Charley, se convirtió en la llamada de atención para mis padres.

“El primero, nos quedamos y nos asustamos. Dijimos que nunca lo volveríamos a hacer y que evacuaríamos, así que evacuamos durante los siguientes tres ”, dice Christine Warner, mi mamá.

Afortunadamente, nuestra área se salvó en términos de daños generalizados de la temporada de huracanes de 2004, pero mi Los padres querían tener tranquilidad a partir de ese momento si el peor de los casos se hacía realidad para nuestra casa.

“Solo hemos usado la habitación en serio, tal vez una o dos veces, pero nuestra área también ha tenido suerte cuando se trata de daños por huracanes en comparación con otras ciudades de Florida en la costa. Como dice el refrán, es mejor prevenir que curar ”, dice.

Si va a construir, comprenda sus opciones

Primero, comprenda la diferencia entre refugios para tormentas y habitaciones seguras. Los criterios de diseño y construcción difieren ligeramente, pero ambos brindan una protección adecuada cuando cumplen con sus respectivos criterios.

FEMA ofrece criterios para el nivel de protección tanto para un Cuarto seguro y un refugio de tormenta, con habitaciones seguras que tienen el código más conservador.

Dentro de las categorías de refugio para tormentas y habitaciones seguras hay muchas tipos de refugios. Cada uno ofrece diferentes pros y contras según sus preferencias, pero al final del día, todos hacen el mismo trabajo para protegerlo a usted y a su hogar. Los principales tipos de refugios para tormentas entre los que puede elegir son los refugios sobre el suelo, subterráneos y en el hogar.

Las habitaciones sobre el suelo son estructuras independientes que se pueden instalar en su jardín, cobertizo, garaje u otra área exterior.

Sara Espino, representante de ventas de Torshel Storm Shelters and Safe Rooms, dice que normalmente recomienda estos refugios para personas mayores o discapacitadas. propietarios de viviendas: esto se debe a que, en un estado de emergencia, deberá refugiarse rápidamente, por lo que cuantas menos barreras o tiempo tome para ingresar a la habitación, mejor.

Los refugios subterráneos, también conocidos como refugios en el suelo, se pueden construir debajo de su casa, garaje o patio, y ofrecen protección contra vientos fuertes y escombros voladores. Sin embargo, es posible que esta no sea la opción correcta para su hogar si vive en una zona de alto riesgo de inundaciones, lo cual puede compruébelo usted mismo en el sitio web de FEMA-porque podría ser arriesgado salir y también los escombros caídos durante una fuerte tormenta podrían impedirle salir de su refugio rápidamente.

Mi familia tiene lo que se llama un refugio en el hogar, uno que está integrado en la estructura de la casa existente con materiales protectores que el resto de su hogar puede no tener, como barras de acero y concreto. Tener una habitación segura en la casa puede hacer que su camino hacia el refugio sea más conveniente y accesible.

Planifique en consecuencia los costos y los plazos

Según Home Advisor, el rango de costo típico de un refugio contra tormentas puede oscilar entre $ 2,535 y $ 10,558. Podrá obtener una mejor estimación del costo al respondiendo algunas preguntas a través del sitio de Home Advisor, pero también puede llamar a algunas empresas locales para obtener cotizaciones con las que trabajar.

Los costos variarán considerablemente dependiendo de muchos factores, incluidas sus preferencias sobre el tipo y tamaño del refugio. Además, factores externos como la época del año en que comienza el proceso de compra o la demanda de los suministros utilizados para construir la habitación segura también afectarán el precio.

Espino explica que la demanda de refugios va en aumento. Y últimamente, debido a los problemas de la cadena de suministro que ocurren en todo el país, el proceso de principio a fin puede llevar más tiempo que en años anteriores.

Ella dice: “Hay una gran demanda de refugios para tormentas; hay muchas personas interesadas. Ni siquiera es un deseo en este momento, sino una necesidad; han visto destrucción cerca de su hogar ".

Con esto en mente, Espino enfatiza la importancia de comenzar temprano; como cualquier otro proyecto de construcción, habrá muchos pasos que pueden tardar varias semanas en completarse. Sin embargo, no se desanime si comienza su proceso de compra un poco tarde.

“No diría 'olvídalo hasta el año que viene'. Yo diría que no pierda el interés y continúe y compre, incluso si lo instalamos durante un momento en el que no hay mucho que hacer con el clima ”, dice Espino.

Espino también señala que también puede ahorrar dinero durante la temporada baja cuando las tarifas no son tan altas durante ese tiempo.

Muchas personas optan por construir sus propias habitaciones seguras, pero para que sean tan protectores como la siguiente, deben seguir las instrucciones proporcionadas en FEMA P-320, Refugiarse de la tormenta: construir o instalar una habitación segura para su hogar.

Por supuesto, la mejor habitación de refugio para su hogar es aquella que se adapta a las necesidades de su hogar. Mi familia trabajó en estrecha colaboración con un arquitecto local durante meses para descubrir nuestras mejores opciones. No tenga miedo de hablar con varios contratistas y empresas de renombre a lo largo del camino para comprender mejor lo que es adecuado para usted.

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