Hogar & Jardín

¿Son seguros los calentadores de ambiente?

Hay tantos conceptos erróneos en torno a los calefactores portátiles que es difícil saber si es seguro tenerlos en casa o no. Y, después de leer titulares de noticias como el de principios de este mes en el que 17 residentes de un edificio de apartamentos del Bronx murió trágicamente en un incendio se cree que fue encendido por un calentador de espacio, nadie está corriendo a la tienda para comprar uno en este momento.

Si usted tiene preocupaciones sobre el calentador de espacio, pero se siente un poco confundido como consumidor, porque con tantos calefactores en el mercado, ¿realmente pueden ser tan peligrosos? Estamos aquí para ayudarlo.

Nos pusimos en contacto con el Capitán Alec J. Keenum, el jefe de bomberos de la Distrito de protección contra incendios de Oswego en Illinois, y Kyle Price, ingeniero senior y electricista autorizado. La información que compartieron sobre la seguridad de los calentadores de ambiente es interesante, por decir lo menos.

Un calefactor puede ser útil y económico

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Persona sentada en el sofá bajo una manta cómoda mientras mira el teléfono inteligente en la sala de estar.

Crédito: Getty Images/Povozniuk

Equipado con la potencia adecuada, un calentador de espacio tiene el potencial de calentar una habitación completa.

Una de las realizaciones más sorprendentes que aprendí cuando emergí en el mundo de los adultos, es la dura realidad de cuán costosas pueden ser las facturas de servicios públicos. Si vive en un clima más frío, tiene ventanas con corrientes de aire o cualquier otra circunstancia que haga bajar la temperatura de su hogar, es fácil vea por qué es preferible calentar un área más pequeña con un calefactor económico que subir el termostato en toda su vida espacio.

Por ejemplo, si su oficina en casa está en el sótano o en una habitación de tres estaciones de su hogar, puede que no tenga sentido financiero Calienta toda tu casa a una temperatura agradable de 72 °F, cuando en realidad solo necesitas el espacio de tu oficina para mantenerte caliente durante tus ocho horas. dia de trabajo

O, si su lugar favorito para mirar televisión antes de meterse debajo de las sábanas por la noche es el lugar cómodo en el sofá junto a una ventana con corrientes de aire en una casa. con un horno viejo e ineficiente, que lo deja perpetuamente frío, luego calentar el área con un calefactor es una forma tentadora de protegerse del escalofríos.

Otro uso popular para los calentadores de espacio es en un área que no tiene una fuente de calefacción principal, como un garaje que se convierte en una casa. un gimnasio o un cobertizo que se usa como espacio de pasatiempos, áreas que a menudo no se podrían usar sin una fuente de calefacción que caliente el frío invierno aire.

Price dice: "Los calentadores de ambiente son una excelente opción de fuente de calefacción en espacios que no tienen la capacidad de ventilación para cosas como una chimenea o un calentador de propano".

Aún así, la pregunta sigue siendo: ¿Los beneficios de usar un calentador de espacio superan los peligros asociados con ellos?

Estudia los hechos y actúa con responsabilidad

Según un informe de 2021 de la Asociación Nacional de Protección contra el Fuego, el equipo de calefacción es la principal causa de incendios domésticos en los EE. UU. El informe establece que “los calefactores ambientales fueron los responsables con mayor frecuencia de la calefacción del hogar”. incendios de equipos, que representan más de dos de cada cinco incendios, así como la gran mayoría de las muertes y lesiones en incendios domésticos causados ​​por la calefacción equipo."

En muchos de esos casos, la causa del incendio fue completamente prevenible, como por ejemplo, cuando un calefactor se enchufó a un tomacorriente sobrecargado, un niño colocando un artículo inflamable encima, o una unidad más antigua sin una función de apagado automático que se vuelca sobre un artículo o superficie inflamable. Es de suma importancia seguir siempre Consejos de seguridad para calentadores de ambiente.

Keenum señala que las personas a veces intentarán usar un calefactor como herramienta de secado o calentador de mantas. Este es un gran peligro de incendio, así que nunca lo intentes.

Price también advierte: “La gente no se da cuenta de lo peligrosos que pueden ser los aparatos eléctricos. Las chispas de un cable defectuoso, una conexión o un componente dañado en un calefactor viejo pueden encender fácilmente un sofá, cortinas o pilas de ropa que se encuentran dentro de la zona de peligro de tres pies que rodea un espacio calentador."

Más allá de un incendio, los niños y las mascotas corren un mayor riesgo de quemarse si tocan o se apoyan en una unidad que tiene piezas calientes expuestas. Si está usando un calentador de espacio en su hogar, siempre supervise a sus hijos.

Sepa cuándo y dónde es apropiado usar un calentador de ambiente

Calentador de espacio interior que brilla intensamente.

Crédito: Getty Images/stoickt

Las fuentes de calor secundarias son más comunes de lo que piensas.

Un informe de la Administración de Información Energética de EE. UU. afirma que casi el 37% de los estadounidenses usan una fuente de calefacción secundaria para complementar la fuente principal de calor en sus hogares, siendo los calefactores portátiles la fuente secundaria más común.

De estas personas, muchas lo están haciendo de manera segura.

Keenum dice: “En cuanto a la seguridad de los calefactores, se trata realmente de ser inteligente y consciente. Las personas no deberían tener miedo de los calentadores de espacio más de lo que deberían tener miedo de un Crockpot. Cuando se usa correctamente, un certificado por UL calentador de espacio es un producto seguro.”

Price está de acuerdo y explica: “Los calentadores de ambiente se pueden usar de manera segura cuando se toman las precauciones necesarias. Calentar espacios abiertos más pequeños como un garaje, un dormitorio pequeño o una oficina pequeña, [son] buenos ejemplos. Como cualquier calentador, no se pueden colocar cerca de cosas que puedan encenderse”.

Price también señala que en áreas con poca disponibilidad de ventilación, los calefactores portátiles son en realidad la opción más segura sobre las fuentes de calefacción que producen humos, como un calentador de queroseno portátil.

Siempre pon la seguridad primero

De lo que realmente se trata es de ser cuidadoso con el lugar donde coloca el calefactor, atento a monitorear a los niños y las mascotas que pueden interactuar con él, permanecer cauteloso con respecto a qué artículos del hogar están cerca del calentador y ser consciente de los peligros contribuirá en gran medida a hacer que un calentador sea un lugar seguro y asequible. opción.

Por encima de todo, la seguridad es clave, tanto con el Capitán. Keenum y Price recuerdan a los consumidores que sigan algunos reglas basicas de seguridad:

  • Si tiene un calefactor muy viejo, considere comprar uno nuevo y busque el símbolo UL que asegura que ha sido rigurosamente probado y certificado.
  • Enchufe siempre el calentador de espacio directamente en un tomacorriente aprobado (no en un cable de extensión) y no sobrecargue el receptáculo.
  • No pase los cables por debajo de alfombras, paredes o puertas donde puedan dañarse o sobrecalentarse.
  • Asegúrese de que haya un "espacio seguro" (3 pies es una buena regla general) alrededor del calefactor.
  • Asegúrese de que la unidad esté estable sobre una superficie no combustible en la que esté ubicada.
  • Revise regularmente la unidad y el cable eléctrico para detectar signos de daño o desgaste que puedan indicar que podría funcionar mal.

¿Vale la pena correr el riesgo de usar un calefactor?

Persona que sostiene las manos hacia el calefactor para calentarse.

Crédito: Getty Images/Liudmila Chernetska

Manténgase alerta mientras usa un calentador de ambiente para mantener su hogar libre de peligros.

Sí, según Keenum, "cuando se usa para el propósito previsto y de acuerdo con las recomendaciones del fabricante".

Y tiene razón. Siendo realistas, casi todos los productos para el hogar pueden ser peligrosos si no se usan correctamente. Podrías electrocutarte si dejas caer tu secador de pelo en una bañera, puedes incendiar tu cocina si accidentalmente coloque una toalla en un quemador de estufa aún encendido, y fácilmente podría perder algunos dedos con su cortadora de césped si no está pagando atención.

¿Significa eso que debemos deshacernos de todos nuestros electrodomésticos y retroceder en nuestro progreso de ingeniería? Absolutamente no, solo debemos recordar que si queremos estar calientes, debemos ser conscientes de cómo mantenernos seguros mientras lo hacemos.

Si vas a comprar un calentador de ambiente

Si su situación podría beneficiarse del uso responsable de un calefactor y planea comprar uno, aquí tiene algunas opciones que hemos probado en laboratorio y recomendamos. Para un calentador de ambiente listado por UL, nos gusta el Calentador infrarrojo Dr..

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